Rencontre avec le père qui a quitté son travail pour faire fonctionner un serveur Minecraft pour les enfants autistes – Un bon serveur Minecraft

Les règles d'Autcraft sont simples. Pas d'intimidation, pas de chagrin, pas de vol. Il existe une arène de survie et un module de mini-jeux de cache-cache, le tout sous l'œil vigilant d'une petite cabale de modérateurs. Stuart "AutismFather" Duncan est toujours un message privé. Auparavant, il travaillait comme développeur Web, mais il exploite aujourd'hui le serveur à plein temps. C'est un endroit paisible: une communauté Minecraft privée, inscrite sur liste blanche, spécialement conçue pour les enfants autistes, leurs familles et leurs amis.

Duncan continue de fonctionner, mais son rôle principal est simplement d'être visible. "Pendant les deux premières années, je parlais à deux enfants par semaine qui étaient suicidaires", dit-il. "Finalement, mon travail en a souffert. Je parlerais avec mon patron et je dirais:" Attends une minute, ce gamin a besoin de moi. "

En exécutant Autcraft, Duncan gagne beaucoup moins que son ancien emploi, mais il reçoit des dons sur Paypal, vend des avantages bon marché dans le jeu (comme en évitant le délai de récupération du téléport) et héberge 131 contributeurs sur Patreon. C'est un lieu de jeu où de nombreux enfants se font leurs premiers amis. Ils peuvent interagir les uns avec les autres sans se sentir perdus. C'est censé être l'endroit le plus heureux sur Terre. Votre serveur Minecraft gratuit moyen n’est pas très différent d’un couloir de collège, mais Autcraft est différent. C'est un refuge.

Il y a une image en miroir du château d'Alice au pays des merveilles sur la côte, une station spatiale dans le ciel et une «planche à intimidation» en bois, où les joueurs racontent leurs expériences d'intimidation et ce qu'ils ont fait pour les surmonter. À l'intérieur, vous trouverez les numéros des lignes d'assistance générales au Royaume-Uni, aux États-Unis, en Australie et au Canada. La conversation en bloc qui danse au bas de l'écran est brillante et sans saveur. Plein d'invitations et de visages souriants, des milliers, se sentent entendus.

Quelqu'un dira "Je suis tellement idiot" et tout le monde dira "Ne dis pas ça, tu n'es pas idiot".

Stuart Duncan

"Lorsque vous vous joindrez pour la première fois, 30 personnes vous accueilleront et vous proposeront de vous faire visiter les lieux. Elles se présenteront et commenceront à vous donner des trucs", déclare Duncan. "Tu verras dans le chat‘ hé maman, viens construire ça avec moi. ' Quelqu'un dira "Je suis tellement idiot" et tout le monde dira "Ne dis pas ça, tu n'es pas idiot". C'est parce que tous ces enfants ont été victimes d'intimidation partout où ils vont. Ils savent tous ce que chacun ressent. Alors, quand ils sont là, ils sont si positifs et si encourageants. "

Duncan savait que son fils aîné était autiste au moment où il s'est assis tout seul la première fois. Les principaux problèmes fonctionnels concernaient son contrôle moteur, ce qui a déplu aux ergothérapeutes que son père lui a fait voir. Mais le fils de Duncan n'a jamais eu de problème avec la Wiimote. Quand il a commencé à gagner des courses contre l'IA Mario Kart, Duncan l'a gradué à un gamepad.

La jeune famille – Duncan et ses deux fils – a créé un passe-temps quotidien pour Minecraft. Chaque nuit, il se connectait et ajoutait quelque chose de nouveau au fort de la maison. Quand les enfants rentrent de l'école, ils proposent leurs propres idées pour réitérer la création de papa. Duncan était déjà bien implanté dans la communauté de l'autisme et, en 2013, après de nombreuses discussions avec d'autres parents au sujet de Minecraft, il décida d'innover dans Autcraft.

pourquoi les enfants du spectre sont-ils attirés par Minecraft, mais surtout, la tendance a poussé beaucoup d'adultes à se familiariser avec le jeu afin de se familiariser avec leurs enfants. C'est un montage accidentel. L'année dernière, le critique de jeux du Guardian, Keith Stuart, a publié un roman intitulé Un garçon fait de blocs, qui a été directement inspiré par son expérience de partage de Minecraft avec son fils autiste. Une partie de sa vie est maintenant consacrée à la traduction du jeu pour d'autres parents perplexes.

"L'essentiel sur Minecraft est qu'il vous permet d'être créatif avec des règles et des systèmes très fixes. Mon fils s'appuie sur des systèmes prévisibles", dit-il. "Les choses imprévisibles comme la vie de tous les jours sont très effrayantes. Dans Minecraft, vous savez à peu près tout ce que vous allez avoir. Vous prenez votre pierre et votre bois et vous faites une pioche. Il y a aussi ce sentiment de liberté dans le jeu. Il n'y a pas de structure de mission , personne ne vous crie de descendre dans un couloir. Vous pouvez vous superposer à vos besoins comportementaux. "

Stuart a grandi en jouant à des jeux vidéo. Il n'a donc pas eu à apprendre un nouveau support pour naviguer dans un monde polyédrique. Mais il parle toujours de Minecraft comme d’une révolution dans ses relations avec son fils. Ce fut un moment de premier contact — mettant de côté son rôle de gardien pour se sentir papa.

"Minecraft était extrêmement important pour nous", dit-il. "Quand il était jeune, il avait un vocabulaire très limité et une manière très limitée de s'exprimer. Il n'a jamais eu la patience de jouer à Lego ou de peindre. Il a trouvé les sports d'équipe déconcertants. Il ne comprenait tout simplement pas très bien. à propos de Minecraft qui le connectait instantanément. Il comprit immédiatement comment construire une hutte ou un château. Il commença à apprendre de nouveaux mots. Il passa d’un vocabulaire de 10 mots à un vocabulaire de mots comme «obsidienne». Il aimait être là, il voulait le partager avec moi. "

Le fils de Stuart joue sur Xbox One, une expérience comparativement plus sûre que celle du serveur PC. "Il ne peut jouer qu'avec des personnes de ma liste d'amis", dit-il. "Les gens en qui j'ai confiance." C'est une inquiétude pour tous les parents, peu importe les penchants ou les affectations de leurs enfants. Le jeu en ligne peut être un lieu corrompu et méchant. Duncan me raconte que parfois certains de ses joueurs partent jouer ailleurs, après s'être sentis réhabilités par la gentillesse d'Autcraft. Ils ont tendance à retourner au serveur en colère, au bord des larmes.

"Ils ont l'impression qu'il n'y a pas d'autre endroit pour eux", déclare Duncan. "Ils reviennent et sont comme" nous, les autistes, notre communauté, sommes la plus gentille des personnes. " Peu importe à quel point quelqu'un vous fait sentir ailleurs, vous pouvez revenir ici et finir par vous sentir mieux. C'est un peu déprimant de ne pas recevoir cela ailleurs. Vous ne comprenez pas pourquoi vous ne pouvez pas aller vers un autre serveur et obtenir le même sentiment ".

Duncan le maintient ainsi en imposant un processus de contrôle strict à quiconque tente de rejoindre le serveur. S'il y a des drapeaux rouges, comme une histoire d'accusations de griefs marqués sur le nom d'utilisateur, l'application sera refusée. Ce serait bien si nous vivions dans une société où un serveur construit pour la communauté autiste – et spécifiquement pour les enfants autistes – pourrait exister sans protection sous le caractère sacré de son principe, mais cela n'a pas été le cas depuis très longtemps. En un sens, le point de vente fondamental d’Autcraft est la promesse de Duncan d’instaurer un gardien humain puissant pour exclure les trolls.

"Ils savent que c'est un serveur pour les autistes. Et ils savent qu'ils sont bons. Et que tout le monde dans la communauté est bon, mais en dehors du serveur, les gens ne pensent pas à eux de la même manière", déclare Duncan.

Ce n'est pas que vous soyez victime d'intimidation, c'est que vous sentez que vous êtes le seul.

Stuart Duncan

Duncan a lui-même reçu un diagnostic d'autisme à l'âge adulte. C'était une réponse à une vie remplie de questions. "J'ai traversé la vie en pensant qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas chez moi", dit-il. "Juste que les gens n'étaient pas comme moi, et je ne l'ai pas compris." Ce n'était pas une solution, mais c'était au moins une raison. Il a été incorporé dans une communauté mondiale et, lentement, les choses ont commencé à prendre du sens.

L'autisme n'est pas le seul sujet difficile dont parlent les enfants d'Autcraft. Il y a une fille en transition avec laquelle Duncan discute presque tous les jours. Son père ne comprend pas, alors ce dialogue lui revient. Autcraft est un espace sécurisé, où de telles conversations sont supposées avoir lieu, mais cela le fait quand même sentir un peu bizarre qu'un enfant confie toutes ces pensées et ces angoisses à un adulte au hasard qui gère un serveur Minecraft à travers le vide. Pourtant, Duncan me dit que c'est un besoin familier. Les personnes atteintes d'autisme sont toutes uniques, mais ce qui les unit, c'est de savoir ce que c'est que de se sentir seul.

Je lui demande si en grandissant, une ressource comme Autcraft aurait été utile. "Oh, vraiment très utile", dit-il.

"Ce n'est pas que vous soyez victime d'intimidation, c'est que vous vous sentez comme seul. Vous vous sentez comme si vous êtes le seul dont les parents ne comprennent pas. Vous vous sentez comme un extraterrestre. C’est un sentiment terrifiant ", poursuit Duncan. "Avoir un endroit avec des personnes totalement différentes de vous, mais savoir ce que cela donne, c'est donner du pouvoir. Lorsque les parents me contactent et me disent:" Mon enfant n'arrête pas de sourire, il a finalement trouvé un endroit où il appartient. " Je dis "tu sais quoi, ton enfant a fait ça lui-même". Ils sont sortis et ont dit «bonjour» et ont construit des trucs avec des gens. Vous avez un très bon gamin. Ils avaient juste besoin d'un endroit où ils pourraient se sentir comme un super gamin. "

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