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RISC-V devient un nouveau leader en matière de performances avec le XT 910 16 cœurs d'Alibaba – Serveur d’impression

Le 1 août 2019 - 7 minutes de lecture

Alibaba a annoncé un processeur XuanTie 910 RISC-V à 16 cœurs avec un score CoreMark de 7,1 / MHz. RISC-V poursuit son expansion rapide en Chine, accélérée par les tarifs américains, mais Arm riposte avec l’octroi de licence «Arm Flexible Access».

Le géant chinois de la vente au détail sur Internet et de la technologie sur Internet, Alibaba Group, a annoncé son premier processeur et le design le plus puissant basé sur l'IP open source RISC-V. Rapporté pour la première fois par Nikkei Asian Review, le XuanTie 910 (également appelé XT 910 ou T-Head) est un modèle à 16 cœurs à 2,5 GHz.



Illustration du rapport XuanTie 910 dans Nikkei Asian Review
Source: Nikkei Asian Review
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Selon ce Techspot, Alibaba revendique un score CoreMark de 7,1 / MHz. SiFive’s U74, le concurrent le plus proche de RISC-V, se situe à 5.1 / MHz.

L'année dernière, Alibaba a acquis la société chinoise C-Sky Microsystems, fabricant des cartes de développement Linux SoC GX6605S CK610M pour Linux-on-RISC et V-Linux. Alibaba a associé C-Sky à un autre fabricant de puces, Zhongtianwei Micro, et à d’autres petites sociétés de puces, pour créer une nouvelle filiale de semi-conducteurs appelée Pingtouge (également appelée Ping-Tou-Ge ou Brother Pingtou), à l’origine du XT 910.



Alibaba annonce le lancement de Xuantie 910 au récent sommet Alibaba Cloud Summit (à gauche) et de la précédente carte de développement C-SKY Linux de C-Sky
Source: Techspot (image de gauche)
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Le XuanTie 910 est conçu pour servir «les applications IoT à usage intensif», y compris les voitures autonomes, les réseaux 5G, l'IA et l'informatique de serveur, a déclaré Alibaba. Peu de détails techniques ont été publiés, mais il semble très probable que la puce fonctionne sous Linux.

Un article de SyncedReview sur Medium indique que le XT 810 «améliore les performances de 40% par rapport aux instructions RISC-V classiques et améliore de 20% les instructions standard». L'histoire cite des innovations, notamment un pipeline en 12 étapes, hors service, Processeur triple problème avec deux accès mémoire par cycle. Le processeur ajoute également «plus de 50 instructions en plus de RISC-V, ce qui améliore systématiquement les capacités de traitement, de stockage et multicœurs du processeur».

Selon SyncedReview, Alibaba a créé une plate-forme à puce pour les systèmes sur puce spécifiques au domaine, fournissant des ressources matérielles et logicielles, notamment une adresse IP de processeur, une plate-forme SoC et des algorithmes. Il existe également divers services de puce pour les entreprises et les développeurs pour différents scénarios AIoT.

SyncedReview indique également que la conception IP du XT 910 «sera entièrement ouverte aux logiciels, ce qui permettra aux développeurs internationaux de télécharger librement son code FPGA». Cependant, Reuters indique qu'Alibaba a l'intention de monétiser l'IP de ses processeurs en le concédant sous licence aux fabricants de puces. Il note cependant que la société "publiera également des parties du code associé sur le référentiel public GitHub afin de stimuler le développement associé".

Selon Nikkei Asian Review, Alibaba et sa filiale Pingtouge ne fabriqueront pas le XT 910 lui-même. "Les fabricants de puces chinois tels que Semiconductor Manufacturing International Corp. pourraient potentiellement imprimer les puces conformément aux spécifications du fabricant du périphérique sous licence", indique la publication.

La guerre commerciale accélère le développement de la RISC-V en Chine

Les projets RISC-V commencent à voir le jour dans le monde entier, mais sont particulièrement répandus en Chine. Avec les tarifs américains et les restrictions entraînant une hausse du prix des puces de fabricants de puces basés aux États-Unis tels qu'Intel et Qualcomm, les puces RISC-V internes deviennent plus attrayantes. Les membres chinois de la Fondation RISC-V comprennent Alibaba, Huawei, Sanechips (ZTE), Bitmain et Huami (Xiaomi).

Même avant la récente guerre commerciale, le gouvernement chinois encourageait le développement de semi-conducteurs et de processeurs IP basés en Chine. Kendryte (traduit), qui a dévoilé l'année dernière un processeur Kendryte K210 RISC-V à double cœur doté d'un accélérateur matériel KPU pour réseau de neurones à convolution (CNN) pour réseau AI, figure parmi les nouvelles entreprises RISC-V en Chine. La société a également publié une carte de développement compatible Linux avec le SoC, appelée KD233.



Kendryte KD233 (à gauche) et un ancien conseil de développement de Shakti
Source: Image à gauche de Kendryte via Hackster.io
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Shakti et le PEV avancent

La Chine n’est pas le seul gouvernement à imposer une industrie RISC-V native. Le gouvernement indien contribue à subventionner le projet Shakti, basé à l'IIT Madras, qui a mis au point un processeur Shakti RISC-V 400 MHz fabriqué par FinFET et pouvant exécuter des applications Linux à 1,67 DMIPS / MHz. Plus tôt ce mois-ci, Tom’s Hardware a annoncé que le projet avait publié un SDK Shakti.



Feuille de route du PEV
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Le mois dernier, l’Initiative européenne pour les processeurs (EPI) a présenté à la Commission européenne un projet architectural pour un microprocesseur «Rhea» de faible puissance, dans le but de développer des processeurs HPC et automobiles haut de gamme. Le groupe, qui réunit 26 partenaires de 10 pays européens, prévoit de prendre en charge les ensembles d’instructions RISC-V et Arm. Le processeur doit être expédié en 2021.

Bras se défend avec son bras Flexible Access

Arm a connu un succès spectaculaire au cours de la dernière décennie, dominant les marchés du mobile et des MCU tout en offrant une concurrence croissante pour Intel et AMD dans les serveurs embarqués et bas de gamme. Pourtant, la montée en puissance de l’open source RISC-V est une menace évidente.

Dans le but de repousser les assauts du RISC-V, le mois dernier, Arm a annoncé un «modèle d'engagement» Arm Flexible Access qui permet aux équipes de conception de systèmes sur puce de lancer des projets avant de concéder une licence pour la propriété intellectuelle et de ne payer que ce qu'ils utilisent en production. Le schéma d’accès est conçu principalement pour les fabricants de puces développant de nouvelles puces Arm pour l’IoT, l’apprentissage automatique, les voitures autonomes et la 5G. Les premiers utilisateurs comprennent AlphaIC, Invecas et Nordic Semiconductor.

Avec Arm Flexible Access, les clients paient des «frais modestes» pour «un accès immédiat à un vaste portefeuille de technologies». Ils paient des droits de licence uniquement lorsqu'ils s'engagent dans la fabrication, suivis de redevances pour chaque unité expédiée. Ce portefeuille comprend toutes les adresses IP essentielles et les outils nécessaires à la conception d'un SoC, «facilitant l'évaluation ou la création de prototypes avec plusieurs blocs IP avant de passer aux licences», déclare Arm.

Arm Flexible Access est une première étape bienvenue dans l’ouverture du processeur IP. Il devrait être étudié par d’autres fabricants de puces comme Intel et AMD. Cependant, compte tenu de l'évolution de RISC-V, Arm devra en particulier accroître sa flexibilité et réduire encore davantage ses coûts.

Plus d'informations

Aucune date d'expédition n'a été mentionnée pour le XuanTie 910. Plus d'informations pourraient éventuellement apparaître sur le site Web du Groupe Alibaba.

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