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Sur le tarif commercial, l'Inde et les États-Unis doivent placer leur stratégie sur l'économie et la politique – Bien choisir son serveur d impression

Le 17 juin 2019 - 16 minutes de lecture

Le président américain Donald Trump et le Premier ministre Narendra Modi | Mark Wilson / Getty Images
Le président américain Donald Trump et le Premier ministre Narendra Modi | Mark Wilson / Getty Images

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jeL’Inde a imposé des droits de douane plus élevés sur certains produits américains afin d’exercer des représailles sur les produits indiens imposés par le président Donald Trump, même si les États-Unis et l’Inde ont des raisons stratégiques d’éviter une guerre commerciale. Surtout quand la politique étrangère économique semble être une priorité clé du gouvernement Narendra Modi dans son deuxième mandat.

Les frictions sur le front économique détournent l'attention de New Delhi et de Washington de leur objectif commun de contrer l'ascension de la Chine et d'assurer le maintien d'un ordre international fondé sur des règles. Mais le sentiment nationaliste et les exigences de la politique intérieure les poussent dans une direction où la divergence des priorités économiques pourrait saper la convergence stratégique.

Le 5 juin, le gouvernement des États-Unis a mis fin à la désignation de l’Inde en tant que pays en développement bénéficiaire par le Système de préférences généralisées (SPG) – un programme commercial autorisant l’entrée en franchise de droits de produits – au motif que l’Inde ne fournissait pas aux États-Unis un accès au marché «équitable et raisonnable». Le 15 juin, l'Inde a réagi en imposant des droits de douane sur 28 produits américains au motif que cela était "nécessaire à l'intérêt public".


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Au cours des trois dernières décennies, les administrations américaines successives ont fait valoir qu’il était dans l’intérêt stratégique des États-Unis de faire de l’Inde un puissant concurrent stratégique sur le plan économique et militaire. Considérant l’Inde comme un fournisseur potentiel de sécurité régionale en Asie du Sud, Washington a cherché à contribuer au renforcement de sa capacité de sécurité par le biais de la coopération commerciale et de défense entre les deux armées.

L'Inde, qui compte plus d'un milliard d'habitants, est le seul pays doté de ressources humaines suffisantes pour égaler celle de la Chine. L’Inde occupe une place centrale dans l’architecture de sécurité indo-pacifique conçue pour que la Chine ne transforme pas son poids économique considérable en une force militaire menaçante.

Depuis les années 90, les dirigeants indiens ont estimé qu’une relation plus étroite avec les États-Unis contribuerait à la réalisation des objectifs de l’Inde en matière de développement économique, d’élévation sociale et de prééminence régionale (et asiatique). Les dirigeants indiens cherchent une Inde militairement et économiquement puissante, mais ils comprennent que cela ne peut être réalisé que si l’Inde se développe économiquement.

Les différences sur les questions économiques, en particulier le commerce, ne sont pas nouvelles dans les relations indo-américaines, elles remontent à plusieurs siècles. Lorsque les Américains ont commencé à commercer avec l’Inde, c’était toujours sous la domination coloniale britannique et c’était alors les Britanniques qui ont imposé des droits de douane et des restrictions.

L'Inde indépendante a suivi un modèle économique visant à protéger ses industries naissantes et à se doter d'une base de fabrication nationale. La nationalisation d'importantes industries et d'un secteur public important signifiait que, jusqu'à la libéralisation et l'ouverture de l'économie de l'Inde au début des années 90, il y avait très peu de sociétés américaines sur le marché indien. Cela a bientôt changé et le commerce bilatéral entre l'Inde et les États-Unis s'élève aujourd'hui à 142 milliards de dollars en biens et services.


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New Delhi sait que l'Inde a besoin d'investissements étrangers, en capital et en technologie, pour aider son économie à se développer. Cependant, en tant que pays en développement avec près d’un quart de sa population vivant sous le seuil de pauvreté, environ 13 jeunes lakhs entrant sur le marché du travail chaque mois, l’Inde doit également protéger son marché intérieur et promouvoir la fabrication nationale.

Au cours des dernières années, l’Inde et les États-Unis ont engagé des négociations en vue de résoudre leurs problèmes mutuels et d’accroître l’accès aux marchés.

La tarification des dispositifs médicaux est un facteur de friction essentiel entre les deux pays. La National Pharmaceutical Pricing Authority (NPPA), une agence de réglementation gouvernementale qui contrôle les prix des médicaments pharmaceutiques en Inde, a importé des plafonds de prix pour les stents médicaux et les implants au genou. Les sociétés médicales américaines souhaiteraient la suppression de ces prix plafonds et d’une date ferme à laquelle la marge commerciale (la différence entre le prix auquel les fabricants vendent et le prix aux patients) serait rationalisée pour tous les appareils – ou rationalisation de la marge commerciale (TMR) . Les États-Unis souhaiteraient également que l'Inde élimine les droits de douane sur tous les produits TIC (technologies de l'information et de la communication).

Dans le secteur de l'agriculture, les États-Unis souhaiteraient que l'Inde accroisse les importations de certains produits américains (comme les cerises, les pommes, le foin de luzerne et le porc) et supprime les exigences en matière de licences d'importation pour l'acide borique. New Delhi a proposé de discuter de ces questions dans le cadre d'un accord plus large et a demandé en retour d'assouplir les procédures d'exportation de mangues et de raisins d'Inde.

Le commerce électronique est une activité en pleine expansion en Inde et de nombreuses sociétés américaines ont pénétré le marché, notamment Amazon et Walmart. En décembre 2018, répondant aux préoccupations exprimées par les petites entreprises indiennes selon lesquelles les grandes multinationales étaient en train de créer «un marché injuste», le gouvernement indien a banni géants du commerce électronique "de vendre des produits de sociétés dans lesquelles ils ont une participation".

En février 2019, le nouveau projet de politique sur le commerce électronique préconisait la localisation des données et l'hébergement des centres de données et des batteries de serveurs localement en Inde, car il était «vital» que l'Inde «garde le contrôle des données pour assurer la création d'emplois en Inde». Les États-Unis, à leur tour, ont laissé entendre qu'ils pourraient imposer des restrictions similaires aux sociétés indiennes opérant sous leur juridiction, ce qui augmenterait leurs coûts et aurait une incidence sur leur modèle d'exploitation.


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En tant que pays en développement, l'Inde utilise depuis longtemps des droits de douane et des règles bureaucratiques pour protéger ses industries nationales. Des économistes indiens renommés se sont prononcés contre cette demande que l'Inde ne devienne pas protectionniste. Cependant, l'Inde n'est pas le pire contrevenant en matière de droits de douane. Si nous examinons les profils tarifaires mondiaux publiés par l'Organisation mondiale du commerce (OMC) en 2018, les pays ayant les tarifs les plus élevés incluent le Japon, la Corée, les États-Unis et même l'Australie. En outre, l'Inde n'est pas la seule à imposer des droits de douane élevés sur certains produits, ce que font de nombreux pays, y compris les États-Unis.

Les négociations impliquent des concessions mutuelles entre les pays et nécessitent souvent une perspective à long terme. En tant que démocraties dynamiques, l'Inde et les États-Unis ont beaucoup en commun, mais cela signifie également qu'ils ont des électeurs nationaux qui exigent des politiques qui se heurtent à des intérêts stratégiques plus larges. New Delhi et Washington doivent trouver un moyen d'apaiser leurs intérêts nationaux sans nuire à leurs objectifs stratégiques.

À un moment où les entreprises américaines et japonaises quittent le marché chinois, l'Inde en tirerait avantage en offrant des incitations à ces entreprises.

La création de deux nouveaux comités du Cabinet axés sur la création d'emplois et le développement économique en témoigne, tout comme la collaboration et l'intégration entre les ministères des Affaires extérieures, des Finances et du Commerce en matière de politique étrangère économique. De plus, New Delhi pourrait renoncer aux tarifs sur les motos Harley Davidson en tant qu’offre au président Trump. Harley Davidson n'a exporté que 84 vélos en Inde en 2017. Il s'agit donc d'un petit sacrifice à faire pour le partenariat.


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De même, au lieu de pénaliser un allié stratégique clé, Washington pourrait affirmer la même chose que pendant des années en Chine. À partir des années 1970, les décideurs américains ont déclaré que l'essor économique de la Chine était crucial pour les intérêts nationaux américains et que les entreprises américaines étaient encouragées à investir en Chine. Les offres d'augmentation des investissements étrangers et du transfert de technologie vers l'Inde dans le cadre d'un accord négocié apporteraient des avantages immenses aux États-Unis de pouvoir compter sur une nation majeure d'un milliard de personnes.

En utilisant une métaphore du cricket (et du baseball), il est nécessaire de garder un œil sur la balle, c’est-à-dire que les différences économiques ne doivent pas nuire à l’impératif stratégique sous-jacent.

L’auteur est chercheur et directeur de l’Inde India au Hudson Institute, basé à Washington-DC. Parmi ses livres, «Escaping India: Expliquer la politique étrangère du Pakistan» (Routledge, 2011) et «De Chanakya à Modi: l’évolution de la politique étrangère de l’Inde» (Harper Collins, 2017). Les vues sont personnelles.

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