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Atlas est un MMO pirate joué par des milliers mais le champ de bataille est cassé – Un bon serveur Minecraft

Le 13 juin 2019 - 22 minutes de lecture

BurkeBlack, coiffé d’un bonnet de pirate, se fronce de concentration. Son personnage se tient sur le pont d'un navire encombré d'autres joueurs. "Galleon bouge à nouveau", a déclaré quelqu'un au sujet des communications vocales, et le tonnerre rugissement d'un coup de canon. "Très bien", dit Burke, calme et ordonné. "Soyons à 50% et – qu'est-ce que la merde? ”Un navire entre en collision avec une baleine.

Au début, la rencontre semble être un événement naturel, mais il y a trop de baleines qui étouffent l'océan. C’est l’œuvre de Black Butterfly, une société de piratage notoire qui a créé des dizaines de baleines via un compte administrateur pour endommager et gêner les navires. Plus tard, les piratages de Black Butterfly – et leur accès à un compte administrateur – menaceront d’allumer la Atlas flamme de la communauté. Pour le moment, les joueurs sont toujours en train de tourner la tête vers le spectacle impossible devant eux. BurkeBlack éclate de rire et s’émerveille, mais finit par cogner sur un ordre de «les éclairer!». Son incrédulité est ponctuée par la percussion de canons – des dizaines de baleines enfreignant les règles ou non, il doit encore gagner cette bataille.

Bienvenue dans le monde de Atlas, le MMO de survie sur le thème des pirates de Grapeshot Games de Studio Wildcard. Le jeu est en proie à la controverse et aux critiques depuis le lancement approximatif de son premier accès, à la fin de 2018. Un successeur (et un concurrent) de Ark: Survival Evolved, Atlas a des joueurs qui luttent contre un environnement hostile et d'autres groupes de joueurs pour revendiquer des terres sous leur bannière, construire des chantiers navals et amasser des fortunes afin de financer leurs aventures de pirates.

Les joueurs qui sont restés à bord pour des problèmes de lancement, des conditions difficiles et une progression frustrante ont construit leur propre plaisir. Bien que le jeu soit clairement en début d’accès, semé d’erreurs, souvent exploité et que le temps soit compté, il offre tout de même quelque chose de spécial aux joueurs qui l’apprécient. Atlas imite la politique coloniale, avec les dirigeants, les vassaux et les empires tentaculaires.

Contrairement aux livres d'histoire, Atlas’Monde est nettement plus bête à sa surface. Une des plus grandes puissances mondiales du serveur PVP nord-américain, Kraken’s Maw, est la Sexy Cats Alliance, qui borde la Big Dick Boys Alliance. Les veines de nationalisme et de racisme qui traversent toute la communauté sont beaucoup plus sombres, sous l’effet de la guerre en cours entre les bases asiatiques et occidentales du jeu.

Polygon a rencontré une sélection de joueurs et d’influenceurs du monde entier pour créer une histoire de Atlas’Origines, intrigues et politique sur son serveur PvP nord-américain.


Atlas - combat naval en action

Jeux de raisins

Les objectifs de l'Atlas

Atlas, de par sa nature même, encourage une base de joueurs fragmentée et hostile, qui se regroupe dans des groupes appelés entreprises. Dans Atlas, les joueurs doivent réclamer des terres pour pouvoir les utiliser comme base. Cette terre peut être contestée et volée, surtout si son propriétaire est hors ligne.

Avec une carte 1200 fois plus grande que celle de Arche, AtlasLes développeurs affirment que la carte peut traiter 40 000 personnes à la fois. Bien que ce soit une grande carte, elle est séparée en une grille. Chaque case de la grille peut contenir des terres ou des océans, et ne peut contenir qu'un nombre limité de joueurs – 150 en théorie, moins dans la pratique en cas de problèmes de serveurs. Les joueurs peuvent construire des navires, allant de rafts à sloops en passant par de puissants galions. leur. Détenir des terrains permet aux joueurs de construire des bases, de construire plus de navires, d’apprivoiser les animaux et d’acquérir des ressources.

Dans un sens, Atlas est circulaire. Lorsque les entreprises acquièrent et détiennent des terres, elles peuvent les louer à des vassaux, qui paient des impôts. La croissance conduit à plus de croissance et les entreprises finissent souvent par rejoindre des alliances massives pour conserver leur part de terrain et de propriété.


carte d'alliance Atlas faite par les joueurs

Une carte créée par les joueurs retraçant les vastes alliances d’Atlas.
Huursa21 / Reddit

Au fil du temps, ces alliances se sont affrontées. Parfois, il y a des luttes internes alors que des entreprises au sein d’une alliance violent les pactes de non-agression ou s’empiètent sur les pieds. D’autres fois, des alliances et des entreprises luttent contre les ennemis pour défendre leurs bases ou pour s’étendre sur le territoire ennemi, revendiquant ainsi leurs terres et les cédant au patrimoine de leur entreprise. Les joueurs suivent les fuseaux horaires des autres et remplissent leur compagnie d’équipages mondiaux afin de pouvoir frapper pendant que leurs ennemis dorment. Des tacticiens intelligents rassemblent leurs forces dans une grille pour la remplir et forcer l'opposition à se faire entendre par une casquette ou un retard.

Bataille dans Atlas est désordonné, chaotique et repose fortement sur l'exploitation de la rigidité du jeu. Les combats vont de considérations psychologiques, telles que la personnalisation des voiles d’un navire pour narguer vos ennemis en une série de provocations racistes nationalistes, jusqu’à ce qu’un pirate informatique utilise un compte administrateur pour créer des avions de chasse et des baleines sur ses ennemis. Certains joueurs remplissent leurs poches avec des quantités comiques de matériel d'artisanat, puis montent à bord des navires ennemis pour les couler sous le poids.

Tous ces éléments combinés ont repoussé de nombreux joueurs. Ceux qui restent ont appris à rouler avec les coups de poing et se sont engagés à se battre sur la vaste carte.


Atlas - capture d'écran du navire Liberty Prime

Liberty Prime, un navire américain ciblant des joueurs chinois.
Jeux de raisins via gthomas / Reddit

Précipitation tôt

Darren, un joueur qui a sombré au bout de 80 heures Atlas avant que sa femme ne tombe enceinte, m’a dit que le lancement du jeu était semé d'embûches.

«Freeports [the game’s starting safe zones] ont été bouchés avec des joueurs endormis [avatars in-game] la performance du char, "a déclaré Darren. «Il y avait des déconnexions constantes. Tous ceux qui se sont connectés après le travail ont tout trouvé.

Un autre problème avec AtlasLe développement initial était le navire des damnés, un puissant PNJ qui hantait les mers en attaquant des radeaux avec de puissants canons. Les joueurs devaient quitter les ports francs et trouver un terrain, mais ils ne pouvaient pas se permettre d’être difficiles. Ils avaient besoin de s'arrêter, de se construire et de se rafraîchir avant de repartir à la mer.

Il y avait une deuxième barrière à l'entrée pour les joueurs occasionnels, qui était beaucoup plus compliquée. La base de joueurs chinois du jeu a rapidement acquis la réputation d’être incroyablement coordonnée parmi les joueurs anglophones. De nombreux joueurs chinois sont entrés dans le jeu dans des groupes créés à partir d'autres jeux, et ils jouaient pour obtenir des avantages précoces.

La réaction à ces joueurs a varié de crainte au racisme total, selon Darren. “Les gens appelaient les Chinois [players] les sauterelles. Vous atterririez sur une île et la découvririez complètement dépouillée de ressources et revendiquée, ou bien elle vous coulerait immédiatement. "

Entre tous ces obstacles, Atlas’Les premiers jours ont été une boucle sans fin de sprint, d’arrêt, de sprint, d’arrêt. Les joueurs ont été obligés de s’installer là où ils pouvaient au milieu du lag et de construire leurs empires à partir de là.


Atlas - Un joueur tire sur un vaisseau fantomatique.

Jeux de raisins

Planter leurs bannières

J’ai parlé à deux dirigeants de la société à succès The Federation, qui se sont rendus à Captain Church et à Lustria Church Atlas. Captain Church est un streamer avec une communauté organisée et Lustria a organisé des initiatives dans d'autres jeux comme Fallout 76 sous la poignée SatelliteJedi.

Le noyau initial de joueurs qui composait la Fédération s'est frayé un chemin à travers Ships of the Damned et les dangers de la mer pour trouver une terre – une terre non réclamée et non hostile.

"Nous sommes arrivés à [our first] île avec 20 ou 30 personnes, et il y avait déjà une alliance établie », dit SatelliteJedi. Une plus grande tribu, nommée Black Snow, avait rassemblé de plus petits groupes sous leur bannière, revendiquant la terre et mettant ses habitants au pas. Quiconque souhaitait rester sur son territoire devait payer un impôt élevé et engager ses futures flottes au profit de toute cause militaire choisie par Black Snow.

Le groupe restreint a joué pendant quelques jours, mais SatelliteJedi et Church ont surveillé les autres petites sociétés de l'île pour voir qui serait d'accord avec un coup d'État. Enfin, lors d’une réunion sur l’état de l’île sur le jeu convoquée par le chef de Black Snow, les choses se sont gâtées.


Atlas - un pirate affronte des vagues d'ennemis

Le combat pirate contre pirate est un concept fondamental de Atlas.
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SatelliteJedi et Church ont formulé leurs revendications de pouvoir et de liberté au sein de Black Snow, et leur chef a fermement refusé de les nier. "Tout le monde ici est sur la même page", a-t-il déclaré.

"En fait, ce n’est pas le cas", a déclaré SatelliteJedi, et le coup sanglant a commencé. Parce que les avatars étaient tous assemblés, il s'agissait d'un coup de force au corps à corps, au cours duquel les joueurs ont piraté à mort des personnes fidèles à Black Snow avec des armes rudimentaires. Une fois que leur opposition était morte, bannie de nouveau pour créer Freeports, leurs avoirs pourraient être démolis et leurs terres revendiquées.

Chaque joueur qui a participé à la destruction de la structure de pouvoir existante a été intégré à la Fédération, une société offrant une alternative équitable permettant aux gens de naviguer à égalité.

Tensions de brassage

Alors que de plus petites entreprises comme The Federation commençaient à se développer, le territoire chinois Atlas’Carte. Les acteurs nord-américains et européens ont partagé leurs préoccupations concernant cette dynamique de pouvoir. De nombreuses entreprises ont conclu des alliances pour protéger leurs terres.

Une entreprise, Make Atlas Great Again Again – MAGA en abrégé – était particulièrement flagrante par sa rhétorique nationaliste. Cela créait une tension inconfortable et les modérateurs de la communauté devaient s’efforcer de maintenir le subreddit à l’abri des propos racistes et des images des joueurs. Les postes peuvent parfois faire appel à la propagande et à la rhétorique de guerre, ou contenir un appel aux armes pour protéger les terres occidentales des envahisseurs asiatiques.

Un post fait sur le Atlas subreddit peu de temps après le lancement du jeu par l’utilisateur VexusGaming est intitulé "Nous avons commencé à riposter". Un avatar en armure se tient à côté d’un squelette, tué par pendaison. Le squelette appartient à un joueur de CSTG, une société chinoise.

En dépit de ces manifestations, la situation était plus complexe que celle décrite par les joueurs occidentaux. TPG et No No No sont deux sociétés dont les membres sont chinois et où des membres occidentaux et asiatiques travaillent ensemble contre les plus grandes entreprises entièrement chinoises. «Les joueurs chinois appellent le TPG et non non non», a déclaré SatelliteJedi. "Ils les appellent des traîtres à la race et des traîtres au sang."

J'ai parlé à quatre joueurs chinois qui ont demandé à rester anonymes par courriel avec l'aide d'un traducteur. Deux d’entre eux ont reconnu appartenir à des sociétés qui avaient exploité le jeu d’une manière ou d’une autre, le justifiant ainsi comme un coût de guerre nécessaire pour vaincre leurs rivaux occidentaux. Les tensions et les attaques racistes le justifiaient davantage. J'ai demandé, si Grapeshot fournissait un nouveau serveur pour les joueurs asiatiques, s'ils transféreraient ou non. Ils ont tous répondu non.

Pour eux, la compétition avec des acteurs mondiaux n’est pas seulement une partie du plaisir, c’est en grande partie l’essentiel. Lors de batailles navales et de rencontres navales, les joueurs chinois débordent de discussion mondiale avec d’innombrables manifestations de fierté nationale. Les voiles de leurs navires portent souvent la mention «CHINA # 1». C’est un vantard qu’ils ont l’intention de prouver. "Je vais jouer à n'importe quel jeu où je peux gagner", a déclaré un joueur chinois à qui j'ai parlé.

En réponse, les entreprises comme MAGA ont multiplié les chiffres, mais cette base de joueurs n’a pas été contrôlée. Ils ont rapidement acquis une mauvaise réputation parmi les joueurs occidentaux, en partie pour la manière dont ils se sont représentés et en partie pour leur comportement.

MAGA a attaqué des sociétés occidentales. Parfois, ils offraient des pactes ou des alliances de non-agression, puis attendaient que leurs nouveaux alliés se déconnectent pour attaquer et piller. C’était une force de chaos qui suivait la rhétorique politique actuelle et, malgré leur nature antagoniste, ils se présentaient dans des médias comme le subreddit et Discords comme une force patriotique visant à protéger l’Occident de la «menace rouge».


Atlas - un capitaine de navire donne sur la mer

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«L’acronyme n’est pas la seule chose qui a énervé les gens», a déclaré Church. "La façon dont ils ont joué a énervé tout le monde, jusqu'à ce qu'ils soient attaqués à l'extérieur et finalement à l'intérieur également."

L’éventuel effondrement de MAGA est venu de ses propres mains. Un joueur auquel le dirigeant de la société avait autorisé l'accès à l'administrateur avait utilisé son contrôle pour démolir les bases de MAGA, libérant ainsi leurs terres et détruisant leurs navires, leurs entrepôts et leurs bâtiments, avant de mettre tout le monde à la porte.

Ces contrôles sont accordés aux administrateurs pour la logistique des bâtiments de base et les plafonds de navires. Une entreprise ne peut avoir qu'un nombre limité de navires actifs à la fois, et les joueurs doivent souvent être en mesure de construire des défenses ou d'organiser des bases, même si le joueur d'origine qui a construit quelque chose est hors ligne.

En fin de compte, MAGA s’est effondré quand un administrateur a mis tout le monde à la porte de la société et a démoli les bases de la société, ce qui a dispersé les membres restants. MAGA n'avait pas été un vaste empire, mais ils avaient tracé une partie de leur territoire sur la carte du monde et des dizaines d'heures avaient été perdues. La frustration était suffisante pour amener la plupart des joueurs à s’aligner sur MAGA pour quitter le match.

Selon Julian, un Européen Atlas joueur à qui j’ai parlé, ce n’était pas forcément une bonne chose. "MAGA a agi comme une quarantaine", a-t-il expliqué à propos de Discord. "Ils étaient merde, mais ils étaient tous merde ensemble."

Parfois, Grapeshot Games est intervenu pour récupérer des piratages ou interdire des comptes qui ont exploité le jeu, mais les développeurs n’ont fait aucune remarque sur la politique en jeu ni sur la manière dont elle est exprimée via la personnalisation des navires et le chat. Grapeshot Games n'a pas répondu aux demandes multiples de Polygon de commenter le piratage, la modération dans le jeu ou les stratégies de la communauté.

«Dans l’état actuel du jeu, il est axé sur le combat entre grandes tribus», a déclaré Church. «C’est trop difficile pour une petite tribu. Le deuil est où le jeu est maintenant. Les choses qui vous rapportent le plus de récompenses sont le chagrin, puis vingt autres choses, puis s'emparer de la terre. "


Atlas - un dragon interfère avec une bataille navale

Les batailles sont souvent gagnées avec des discordes et de la coordination, pas la puissance navale.
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Management et leadership

En janvier, la Fédération était encore un groupe relativement petit, mais elle avait un gros avantage: elle avait coulé l'un des premiers galions chinois alors qu'elle était encore à quai avant de partir. Les dirigeants de la Fédération se sont tournés vers les médias sociaux pour annoncer le naufrage et en ont fait une campagne de recrutement.

«Peu importait à l’époque que nous ne soyons qu’une entreprise de 30 ou 40 personnes», déclare SatelliteJedi. «Nous recrutions et agissions comme si nous faisions déjà partie des grands. Avant que quiconque se rende compte que ce n’était pas le cas, nous l’étions.

La gestion d’une entreprise telle que la Fédération se fait en grande partie en dehors du jeu, via des canaux tels que Discord et Google Drive. De nombreuses autres sociétés, en raison de leur passé dans d'autres jeux, ont déjà construit et testé cette infrastructure.

Une fois que les personnes sont dans l'entreprise, elles doivent être vérifiées. La Fédération a une politique antiraciste forte et accueille dans ses rangs des joueurs asiatiques du monde entier. Cela leur posait un problème: ils avaient gagné leur réputation initiale en coulant un galion chinois, et ils ne cachaient pas leur fierté pour cet exploit. Mais ils ne voulaient pas accueillir les joueurs de MAGA et laisser ceux qui avaient des mentalités similaires et hostiles dans leur communauté.

Church note que, mis à part les principes moraux, autre chose que l'inclusion serait «stupide» d'un avantage tactique. Avoir un équipage mondial permet à la Fédération de surveiller chaque fuseau horaire, même s'il est plus difficile à gérer.

Les tensions se creusèrent encore davantage entre la communauté – et les développeurs eux-mêmes – lorsque Black Butterfly arrêta ses activités de piratage.


Atlas - deux joueurs s'affrontent sur le pont d'un navire.

Le combat est souvent planifié et exécuté avec une infrastructure hors-jeu.
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L'incident du papillon noir

En janvier, Jatheish Karunakaran, producteur et animateur principal de la communauté, s'est rendu sur les forums pour expliquer une série d'incidents. Des dizaines de baleines ont pris d'assaut les batailles navales, des avions de la Seconde Guerre mondiale sont tombés du ciel et, pire encore, cela se faisait à partir du compte d'un développeur.

«Plus tôt dans la journée, le compte Steam d’un administrateur a été compromis et utilisé pour causer des dégâts sur notre réseau officiel PvP de NA», a écrit Karunakaran. «Pour être clair, cela n'a pas été causé par un piratage, un programme tiers ou un exploit. Nous avons pris les mesures appropriées pour que cela ne se reproduise plus. »

La communauté était outrée. La déclaration de Karunakaran a été perçue comme une esquive. Pour de nombreux membres de la communauté, un incident de piratage informatique aussi flagrant, et donc excessif, nécessitait une transparence totale de la part des développeurs. Le pire, c’est que ces joueurs ont vu cela comme une récidive. Papillon noir avait immigré à Atlas de Arche, où ils ont joué sous le nom de TEA.

TEA avait fait exactement le même type d’exploitation et de piratage informatique, et des joueurs ont affirmé que Snail Games, le propriétaire chinois de Studio Wildcard, les avait protégés. Les dégâts dans le jeu causés par TEA étaient si profonds que Arche Le développeur Studio Wildcard a désavoué leurs serveurs PvP à grande échelle et a renoncé à la responsabilité de Snail Games.

Ce n’était pas la première ou la seule fois où le piratage avait eu lieu Atlas. Les joueurs ont signalé des piratages et des fraudes illégales peu de temps après l'incident du papillon noir … mais cet incident reste le plus infâme et le plus accablant de la communauté.


Atlas - un joueur explore un navire coulé

Des incidents tels que le piratage du papillon noir risquaient de couler Atlas tout à fait.
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Selon SatelliteJedi, les développeurs sont dans une situation impossible. "Je ne pense pas que les gens donnent [Grapeshot] assez de crédit. Ils ont [anti-cheat software] BattleEye, ils sont allés et ils ont effacé les grilles des entreprises qu'ils avaient vérifiées comme étant de la triche. Je pense qu'ils prennent certaines des bonnes mesures. Je suis préoccupé par la façon dont ils ont traité l'affaire Black Butterfly, mais c'est peut-être parce que Black Butterfly savait ce qu'ils faisaient. "

Alors que la base de joueurs finissait par se plaindre de choses comme le poids de l'éléphant et la durabilité de la pierre, l'incident du papillon noir a montré que Atlas – et toute l'expérience en jeu – n'est pas vraiment à propos, eh bien, Atlas. Il s’agit des joueurs et des compétiteurs; Atlas n’est qu’une étape, souvent compromise. Même lors d'escarmouches, SatelliteJedi signale en quelques secondes des incidents tels que plusieurs tirs à la tête sur des cibles aériennes en mouvement rapide de joueurs de bas niveau. La triche est juste une partie du jeu maintenant.

Cabines d'ombre et serveurs Discord

Pour les dirigeants de Atlas, le combat a rarement lieu dans le jeu. "Je joue Atlas en désaccord, dit SatelliteJedi. «Je joue sur les cartes, je joue sur Reddit, je parle avec des membres de mon équipage et des membres de sociétés, qu'ils soient ennemis, locataires potentiels ou alliés… mais, personnellement, je ne suis pas dans le sol beaucoup plus. "

«Les jeux ne sont plus seulement des jeux», ajoute Church. «Ce n’est pas au blackjack que vous jouez avec vos amis. C’est une dépendance quotidienne de huit à dix heures. »


Atlas - les joueurs attaquent une hydre

Les joueurs ont trouvé communauté et camaraderie dans Atlas.
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L'avenir de Atlas reste incertain. Le nombre de joueurs du jeu a diminué depuis son lancement et son sous-titre est souvent davantage axé sur le fait que les joueurs demandent des fonctionnalités ou se plaignent de bugs que de partager des histoires de leurs exploits. Les méga-alliances contrôlent la carte et bon nombre des joueurs les plus dévoués passent plus de temps en dehors du jeu qu’en jeu.

En utilisant des sociétés fictives, des vassaux, des comptes secondaires et des tromperies, les sociétés expérimentées peuvent échapper au bras long du droit des développeurs. Le temps, la coordination, le leadership et la volonté sont le moyen de contourner ces avantages injustes pour les joueurs qui ne se tournent pas vers le piratage. Selon Darren, ce n’est plus quelque chose qu’il a.

"J'ai aimé Atlas et sa politique, mais lorsque ma femme est tombée enceinte, je savais évidemment que je n’aurais plus le temps de le faire », at-il déclaré. «Il y a des jeux auxquels vous pouvez jouer avec une famille et un bébé. Atlas n’en fait pas partie. Je ne pense pas que, avec la base de joueurs qu’il a maintenant, il puisse en faire partie. »

Pour des joueurs comme Julian, le sentiment de faire partie de quelque chose de plus grand fait partie de l'attrait.

"Atlas ne se sent pas comme un jeu de pirate", a-t-il déclaré. «On se croirait dans une sorte de jeu colonial. Parfois, nous obtenons un ping sur Discord et nous nous connectons tous pour être les plus rapides dans une grille. Je regarde Netflix et le métal de la ferme pour la société.

Atlas n’est pas vraiment un jeu. "

Si ce n’est pas un jeu, je lui demande, c’est quoi? Il fait une pause. «C’est comme un roman d’histoire ou une campagne militaire, sauf que toutes les nations portent le nom de merde idiote, comme l’empire OwO, et que toutes les personnes impliquées sont en quelque sorte un enfoiré», a déclaré Julian. "Mais je peux être là et en faire partie, et cela en vaut la peine."

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