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Roblox: Civilité, monétisation et éthique d'avoir une base de jeunes joueurs – Monter un serveur MineCraft

Le 3 mai 2019 - 21 minutes de lecture

Tout mon travail consiste peut-être à jouer à des jeux vidéo et à en discuter, mais je n'ai pas honte de dire que, il y a quelques semaines à peine, je ne connaissais absolument rien de l'une des plus grandes plates-formes de jeux en ligne au monde. Roblox est un de ces jeux que j'ai en quelque sorte écrit dans ma tête. Un jeu pour les enfants, c'est un peu comme Minecraft, mais avec plus d'éléments multijoueurs. Beaucoup de jeunes enfants jouant à de petits jeux idiots avec des blocs numériques n'ont rien d'intéressant à m'apprendre.

Ou alors j'ai pensé.

C'est indéniable que RobloxLa base de joueurs de skew jeune. En juin 2018, le jeu comptait 25,5 millions d'utilisateurs mensuels âgés de moins de 13 ans, soit un peu moins de la moitié de ses 64 millions de joueurs au total. Étant donné l’importance de ces chiffres, il est apparu important de se lancer dans Roblox et avoir une idée de ce dont il s'agit.

Mettre tout simplement, Roblox est une boîte à outils en ligne pour jouer et créer des jeux vidéo simples. Les genres de jeux varient énormément, des simulateurs de gestion aux tireurs à la troisième personne, des titres sportifs aux plateformes, avec le studio derrière Roblox fournissant tous les outils d’arrière-plan permettant aux joueurs d’accéder à une variété de contenu multijoueur à partir d’un grand hub partagé. Il s'agit essentiellement d'une vitrine de jeux principalement adaptés aux enfants, principalement gratuits et pris en charge par des achats intégrés. Conçus par la communauté qui crée les jeux, ces achats intégrés appuient financièrement le travail de Roblox Corporation ainsi que les créateurs du jeu. Roblox lui-même n'est pas vraiment un jeu – c'est un écosystème de contenu généré par l'utilisateur; un mélange de plate-forme de médias sociaux et de jeu.

Compte tenu de l’énormité de la plate-forme, je me suis senti comme un bon moyen de comprendre Roblox convenablement était de s’asseoir avec certains de ceux qui connaissent le mieux le service. J'ai pris un peu de temps au London Games Festival pour m'asseoir à la fois avec les employés de Roblox Corporation et les personnes qui utilisent et développent l'utilisation du logiciel. Roblox Plate-forme. J’ai parlé avec Jon Smith et Alex Dooley, deux étudiants universitaires qui font des jeux populaires sur Roblox sous le nom de Block Evolution Studios; Laura Higgins, responsable de la sécurité communautaire et de la citoyenneté numérique chez Roblox; et Chris Misner, président de Roblox International. Mon but était d'essayer de comprendre non seulement ce qui rend la plate-forme intéressante, mais aussi comment une base de joueurs aussi jeune influe sur le type de considérations prises en compte par les personnes les plus impliquées dans la plate-forme.

Parlant d’abord avec Smith et Dooley, deux étudiants de l’Université de Plymouth qui se sont lancés dans Roblox développement dû à l'ennui au cours d'une partie très théorique de leur cours de robotique. Je voulais comprendre ce que c'était que de devenir des développeurs de jeux financièrement prospères sur une plate-forme principalement conçue pour les enfants.

"Roblox On pourrait presque attribuer un crédit à la façon dont nous nous sommes retrouvés à l'université ", a déclaré Dooley."Roblox pour nous deux était l'une de nos premières expositions à la programmation et au code. En tant que jeunes adolescents, nous avons appris la logique de tout cela. Cela nous a amené à nous intéresser au codage, puis à la robotique, à la technologie et aux systèmes embarqués. Nous avons transféré cette connaissance à l’université et c’est là que nous nous sommes rencontrés. Nous avons tous deux pris des chemins très similaires ici. "

Tout en étudiant la robotique a fourni une excellente base pour Roblox développement, la stigmatisation autour de la perception du jeu était un facteur important pour amener les gens à essayer de créer des jeux en utilisant les outils à leur disposition.

"Dans les tout premiers jours, quand j’ai suggéré à quelqu'un de venir et de m'aider à faire une Roblox jeu, j’ai posé la question dans notre groupe de discussion sur la robotique, et il ya eu des réponses intéressantes – les gens étaient choqués par l’idée que les jeunes de 20 ans jouent encore RobloxDooley a expliqué: «Je savais qu’il était possible de gagner de l’argent, mais j’avais besoin d’aide. Je savais que je devais trouver quelqu'un avec les mêmes compétences que moi, alors je voulais trouver quelqu'un avec qui je pourrais suivre le cours. J’ai demandé à plusieurs personnes si elles seraient intéressées à collaborer, mais la plupart d’entre elles ont vu Roblox comme un jeu pour enfants stupide et n’avait aucun intérêt à prendre au sérieux la création. Jon [Smith] évidemment vu le potentiel qu'il a joué Roblox avant, alors nous avons essayé ensemble. "

Dooley et Smith sont venus à Roblox du point de vue de la compréhension du public – ils l’avaient tous deux joué eux-mêmes en grandissant. Ils connaissaient le type de jeux qui étaient populaires dans l'espace et ils voulaient garder leur portée réduite. En conséquence, ils ont réussi à trouver de l'or sur la plate-forme sans trop d'essais et d'erreurs en cours de route.

"Nous voulions quelque chose qui ne soit pas techniquement trop éprouvant. Évidemment, quelque chose ferait bien, mais n'impliquait pas trop d'effort technique de notre part. Nous avons donc eu l'idée de créer un zoo. Nous avons essayé de réfléchir à ce qui passionne les enfants et les animaux sont évidemment un succès auprès des enfants, alors nous avons décidé de faire ce qui allait devenir Simulateur de zoo,"Dooley m'a dit, avec une confiance professionnelle peu commune de quelqu'un d'aussi jeune.

"Les joueurs vont à la recherche d'animaux de zoo, ils construisent leur propre zoo. C'était un concept très simple, mais il ne s'est pas enlisé au-delà de cet ensemble d'objectifs simples. Nous avons construit le jeu et il a été lancé dans un état aussi fondamental Je pense que c’est ce que les gens apprécient. Ils peuvent le regarder et savoir instantanément ce qu’ils doivent faire. C’était un jeu simple et cohérent. "

"Nous avons terminé Zoo Simulator, puis a commencé à le commercialiser ", a ajouté Smith." C’est l’un des gros avantages de Roblox. Ils vous permettent de commercialiser vos jeux sur leur plate-forme. Nous avons payé pour prendre en charge des bannières publicitaires, le marketing était super facile. Tout est très interne à la plate-forme: vous faites de la publicité sur Roblox et essayez de gagner du terrain sur YouTube, mais c'est tout ce que vous devez faire en termes de promotion. "

"Nous avons contacté environ 40 YouTubers, les avons alignés pour publier du contenu au cours de la semaine précédant vendredi", a expliqué Smith. "Nous avons commencé à augmenter nos dépenses publicitaires via Twitter et Facebook et ce genre de promotion. Le jeudi, tout a commencé."

"Alex était au gymnase, j’avais suivi une leçon de conduite. Nous avions peut-être 300 à 400 joueurs lorsque nous sommes sortis tous les deux. Au moment où nous avons tous deux terminé et rentrés en ligne, le nombre de joueurs était passé à 12 000. la soirée nous avions culminé à 18 000 joueurs simultanés. "

Tandis que Zoo Simulator réussi à décoller en termes de nombre de joueurs, je suis intéressé par une partie de la logistique de devenir un hit sur la plate-forme. À quoi ressemble-t-il de s'adapter à ces grands nombres de joueurs en ligne soudains et, sur le plan éthique, comment transformer un jeu joué par des enfants en quelque chose de financièrement viable?


"Nous avions peut-être 300 à 400 joueurs lorsque nous sommes sortis tous les deux et, à notre retour en ligne, ils étaient passés à 12 000 joueurs. À la fin de la soirée, nous avions atteint le nombre record de 18 000 joueurs."


"Je pense que la grande chose à propos de la Roblox La communauté est que les jeunes sont probablement les critiques les plus sévères, "a déclaré Dooley, expliquant comment, selon lui, la communauté des jeunes joueurs fait beaucoup pour éviter l’exploitation sur la plate-forme. Ils ne resteront pas silencieux si quelque chose ne va pas. ; ils vont juste vous dire comment ça se passe. Si vous sur-monétisez le produit, ils diront simplement «non, ce n’est pas amusant, je vais jouer quelque chose d’autre». Ils résistent étonnamment bien aux prix, et ils font savoir qu'ils ne veulent pas subir de pressions. "

"Je pense qu'il y a une responsabilité morale quand il s'agit de décider comment monétiser notre public et nos jeux", a ajouté Smith. "Nous n'avons jamais bloqué les progrès derrière l'argent, nous voulons toujours que nos joueurs libres puissent aller jusqu'au bout du jeu. Nous voulons qu'ils s'amusent."

"Nous pensons que vous pouvez facilement gagner de l'argent avec un bon jeu, mais sans que le joueur ne s'amuse déjà, comment le convaincre-t-il moralement de dépenser de l'argent? Lorsque vous créez un jeu, vous avez besoin d'utilisateurs gratuits pour l'essayer." pour s'amuser, pour dire à leurs amis que c'est amusant, donc vous avez des utilisateurs qui voudront peut-être payer pour le plaisir qu'ils ont. Il est dans notre intérêt, même du point de vue financier, de créer un bon produit nos utilisateurs vont en profiter. "

Passant maintenant au sujet de leur succès du jour au lendemain, Dooley avait hâte de chanter les louanges de la plate-forme et d'expliquer comment la création de jeux là-bas, plutôt qu'ailleurs, leur avait permis de grandir à la vitesse qu'ils avaient.

"Quand le jeu a soudainement pris son envol du jour au lendemain, à un moment inattendu, être sur Roblox vraiment aidé ", a déclaré Dooley." Ils ont tout géré côté serveur. Ils nous ont permis d’évoluer en temps réel. Ainsi, lorsque nous sommes passés de 300 à 18 000 joueurs alors que nous étions occupés ailleurs, nous n’avons pas à nous soucier de trier la capacité des serveurs et ces nouveaux joueurs enthousiastes n’ont pas pu entrer dans une partie. Si nous avions développé et hébergé un jeu en ligne comme celui-ci en dehors de Roblox, le coût de nos serveurs aurait doublé ou triplé en un instant – et c’est le meilleur des cas si nous avions été réveillés et disponibles pour augmenter ces serveurs lorsque le besoin s’en faisait sentir à mesure que la demande augmentait ".

"Roblox a une équipe de relations avec les développeurs vraiment géniale, une équipe au sein de leur siège", a ajouté Smith. "Ils s'adressent en permanence aux développeurs qui affichent de bonnes performances sur la plate-forme et leur donnent la possibilité de figurer sur la première page, de vous aider avec des questions ou des préoccupations. Contrairement aux plates-formes de médias sociaux telles que Twitter, Facebook ou YouTube où les créateurs se sentent souvent seuls, ignoré par la direction et criant dans le vide, Roblox est vraiment doué pour la communication et le support. "

Alors que ces deux étudiants universitaires ont clairement trouvé le succès sur la plate-forme et ont à l’esprit les meilleurs intérêts de leurs jeunes joueurs, je voulais entendre les dirigeants du groupe parler de ce qu’ils faisaient pour protéger les jeunes joueurs de tout développeur aussi pondéré et responsable que Dooley et Smith chez Block Evolution.

"Nous ne voyons pas souvent de réaction des parents, ce qui semble être un signe positif de la façon dont nous avons géré cet aspect de la situation", a déclaré Laura Higgins, responsable de la sécurité communautaire et de la civilité numérique chez Roblox.
"Les jeux d'argent sont interdits dans nos services, mais protéger nos utilisateurs, c'est avant tout les protéger de tout ce qui ressemble à de la monétisation prédatrice. Les boîtes à butins, par exemple, sont un non absolu pour nous; nous ne voulons pas que notre plate-forme aille dans cette direction" .Si nous pensons que des développeurs de notre service obligent les joueurs à obtenir de l’argent de quelque manière que ce soit, nous aurions une tolérance zéro à cet égard. "

Tout le travail de Higgins à Roblox consiste à s'assurer que les enfants qui jouent à son jeu sont courtois les uns envers les autres. Son rôle ne consiste pas uniquement à bloquer le blasphème et le discours de haine, comme le montre le mot "civilité" dans son titre, cela s'étend beaucoup plus loin dans le but de protéger les enfants en ligne et en sécurité.

"Quand on parle de modération sur Roblox, nous parlons généralement de très jeunes enfants », explique Higgins.« Les enfants de cet âge sont généralement gentils. Nous n’avons pas nécessairement à traiter certains des problèmes que vous pourriez devoir modérer sur d’autres plateformes. La sécurité est vraiment primordiale, nous veillons beaucoup à la sécurité de nos utilisateurs, c’est notre priorité numéro un. Nous avons une énorme équipe d'environ 700 modérateurs dans le monde entier, dans des fuseaux horaires différents, nous avons donc une couverture 24h / 24 et 7j / 7. "

"Il existe de nombreux outils que les parents peuvent utiliser sur la plate-forme. Paramètres parentaux, pour que les parents puissent organiser l'expérience de jeunes enfants. Nous essayons ensuite d'encourager les parents à assouplir un peu leurs limites à mesure que leurs enfants grandissent, Les filtres de chat que nous avons sur la plate-forme sont l’une des principales choses qui nous intéressent. Pour les très jeunes enfants, nous sommes assez stricts à cet égard et, à mesure qu’ils vieillissent, nous nous détendons un peu. Nous reconnaissons que la communication change à mesure que les enfants grandissent, et intégrez cela dans la manière dont fonctionnent nos filtres de chat. "

"Il est souvent plus question de résoudre des querelles que de combats ou de contournements que vous pourriez voir dans d'autres espaces en ligne."

J'étais curieux de savoir où Higgins pensait que la ligne de démarcation entre la modération de la querelle et le désaccord entre les enfants était tranchée. Pour elle, il semblait y avoir beaucoup à faire pour que ce désaccord soit sain.

"Les gens ne sont pas d'accord, il est acceptable de ne pas être d'accord sur tout, mais il est important que les enfants comprennent comment le faire de façon saine. Notre équipe de modération tente de les aider à gérer ces situations de manière saine. Les bagarres sont des choses qui comptent. cela se produira aussi dans la vie réelle, pas seulement dans le jeu. Nous estimons donc que nous avons le devoir d'utiliser notre style de modération pour apprendre aux enfants à gérer ces situations de manière saine et adulte, afin qu'ils sachent ne pas être d'accord mais rester gentils les uns aux autres. "

"Ce sont des compétences de la vie que nous essayons d'apprendre à ces jeunes joueurs. Comment résoudre des arguments, comment travailler ensemble. La civilité est une compétence si importante que les personnes doivent apprendre à un jeune âge, en particulier lorsque leurs communications en ligne sont aussi sûres environnement possible ".


"Les bagarres sont des choses qui vont arriver dans la vie réelle aussi, pas seulement dans le jeu, donc nous nous sentons obligés d'utiliser notre style de modération pour apprendre aux enfants à gérer ces situations de manière saine et adulte."


En ce qui concerne les outils développés pour assurer la sécurité des enfants Roblox, certaines des spécificités de la société sont vraiment fascinantes.

"Lorsque nous parlons des filtres très stricts que nous avons mis en place pour les enfants, ils sont si stricts que les nombres ne sont pas autorisés, car ils pourraient faire partie de données personnelles qui tentent d'être partagées. Nous avons mis en place des étapes automatisées pour le rendre ainsi Même essayer d'extraire ces données d'un utilisateur serait techniquement difficile. Tout ce qui pourrait peut-être être un mot de passe, nous espérons capturer les filtres avant qu'ils ne soient envoyés. "

"Nous mettons constamment à jour nos filtres de discussion en veillant à leur pertinence. Par exemple, nous surveillons les mèmes susceptibles de devenir un problème dans notre communauté et nous mettons à jour nos filtres pour nous y préparer. Momo était récemment un très bon exemple. beaucoup de discussions en ligne disant que des exemples troublants du meme Momo apparaissaient sur notre plate-forme, les enfants jouant Roblox risquaient d’être contrariés par les memes Momo. Nous avons immédiatement pris des mesures pour essayer d'éliminer tout contenu susceptible de poser problème, afin de nous assurer que les types de contenu qui préoccupaient les personnes ne se retrouvaient pas sur notre plate-forme. Il se trouve que la majeure partie du problème n’était pas réellement Roblox, c’est le cas de YouTubers qui jouent Roblox jeux et en mentionnant le meme pendant qu'ils jouent, plutôt que le meme lui-même étant répandu dans le contenu du service. "

Un modèle de personnage Momo dans Roblox, qui a été rapidement supprimé.

"Dans le jeu, nous avons réprimé rapidement la situation. Nous l'avons fait pour que vous ne puissiez plus faire référence à Momo ou à des variantes du nom. Nous avons empêché quiconque de porter des vêtements de jeu comportant le personnage."

"Notre filtre de discussion ne concerne pas seulement la surveillance de la vulgarité, le discours d'intimidation, etc., nous devons rester au courant des tendances en ligne et être prêts à les écarter du service, le cas échéant. Des choses qui, à elles seules, ne semblent pas choquantes, dans le contexte de la communauté avec laquelle nous travaillons pourrait devenir problématique. "

Bien que les enfants essaient effectivement de repousser les limites des outils conçus pour assurer leur sécurité ou contrôler leur communication en ligne, l'équipe de Roblox est persuadée qu'elle est parvenue à empêcher la plupart des façons dont les enfants éviteraient leurs filtres.

"Les enfants essaient de contourner tous les filtres existants. Nous bloquons également des variations telles que des chiffres, des lettres ou des espaces. Nous bloquons si vous essayez d'épeler le mot un message à la fois, en tapant retour entre les lettres pour essayer de contourner le filtre. Nous essayons de prendre en compte tous les moyens possibles pour contourner les règles de filtrage. "

"Nous avons une communauté vraiment charmante, je ne saurais trop insister là-dessus. Quand je parle de reportages et de modérateurs, c’est franchement pas très mal. Comme nous l’avons dit plus tôt, il s’agit surtout de querelles. Des amis se disputent et se battent en ligne."


"Nous avons une communauté vraiment charmante, je ne saurais trop le souligner."


Mais qu'en est-il de l'avenir de Roblox? Le président de Roblox International, Chris Misner, a déclaré que pour lui, il s'agissait avant tout de faire comprendre au public qu'il y avait quelque chose pour eux sur la plate-forme et de diffuser le jeu dans de plus grandes régions du monde avec le même soin et la même attention qu'en anglais. régions parlées.

"Je souhaite que [more] les gens réaliseraient quelle diversité d'expériences il y a à vivre sur Roblox. Tant de choses sur Roblox sont très variés, il y en a vraiment pour tous les goûts. Tous les âges, tous les goûts, nous couvrons un si vaste éventail de genres et d’expériences. Ce style de bloc n’est qu’une petite partie de ce qui existe et ne donne pas une image complète de ce qu’il ya à voir sur Roblox. "

"En termes de choses, j'aspire au jeu dans mon rôle, Roblox "L’Europe n’est pas encore un phénomène mondial", a expliqué M. Misner. "L’Europe est un marché gigantesque pour nous. Elle n’est pour l’instant en deuxième position qu’aux États-Unis et dépassera probablement l’Amérique dans les deux prochaines années. Mais il reste encore beaucoup à faire pour que le jeu soit diffusé dans le reste du monde. Europe de l'Est, Amérique latine, Asie. "

"Pour moi, en termes de priorités, je veux élargir nos efforts en matière de confiance et de sécurité pour mieux soutenir les régions du monde non anglophones", a déclaré Higgins. "C'est important non seulement pour atteindre les acteurs d'autres régions du monde. Nous voulons diffuser des conseils de sécurité dans ces nouvelles régions. Écoutez leurs communautés et assurez-vous que nous sommes sensibles à la culture dans de nouveaux endroits à mesure que nous nous développons. "

"Les règles de la plate-forme sont les règles de la plate-forme, quel que soit le joueur. Les modérateurs auront des règles cohérentes, quel que soit le pays. En termes de sensibilité culturelle, un bon exemple est l'Allemagne où la violence armée est prise un peu plus au sérieux. Nous n'interdirions pas ces jeux dans cette région, mais nous saurions également mieux que de les promouvoir là-bas. C'est ce que nous entendons par adaptation du contenu à une région donnée. "

Après avoir joué Roblox moi-même et en discutant avec les personnes qui travaillent dans cet écosystème, j'ai certainement une meilleure compréhension de ce qui le distingue. C'est une plate-forme où les joueurs peuvent jouer à tous leurs jeux en utilisant un avatar cohérent, représentatif d'eux-mêmes, sautant entre les genres et les thèmes, avec l'espoir que le fait de ne pas avoir d'argent sera un obstacle à la recherche de contenu. Je suis un adulte avec un revenu disponible et je peux donc me permettre de choisir le nouveau jeu en ligne AAA auquel jouent mes amis, mais si vous êtes un enfant sans argent de poche ni moyen de dépenser de l'argent en ligne sans l'aide de vos parents, le L’idée d’un espace rempli de jeux en ligne populaires qui ne sont pas verrouillés financièrement a un certain attrait.

Je ne vais pas dire que les jeux sur Roblox sont d’une telle qualité que ma bibliothèque de jeux payante risque d’être remplacée, mais en tant que personne qui a grandi en jouant à des jeux Flash gratuits sur des sites comme MiniClip, je peux comprendre l’attrait d’une collection unifiée. Sachant que la plate-forme héberge des développeurs passionnés tels que Smith et Dooley et que son équipe de modérateurs est si nombreuse et si minutieuse en coulisse, Roblox que rencontre l'oeil.

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